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Comunicándose con el Congreso

Uno de los muchos aspectos maravillosos de vivir en los Estados Unidos es que podemos tener una

Sea cortés y respetuoso en todas las comunicaciones. No use amenazas.

influencia directa sobre la manera que somos gobernados. Para realizar esto, Ud. necesita ser su propio abogado con el Congreso. Los miembros del Congreso escuchan a sus constituyentes y le dan importancia a las opiniones de ellos. Pero para ser efectivo, Ud. tiene que comunicarse apropiadamente con su representante y senadores. Los miembros del Congreso son personas también, y así como Ud. reaccionaría negativamente a alguien que le mandara una carta enojada o amenazadora, así reaccionan ellos. Entonces, para ser efectivo, Ud. necesita seguir algunas pautas que se basan en la civilidad y en el sentido común:

Cartas, Faxes & Correos-e

A menos que Ud. tenga una relación personal con un miembro del Congreso o con un miembro de su personal, la manera de garantizar que su comunicación será efectiva es asegurándose de que la oficina receptora pueda identificarlo de inmediato como constituyente (elector). Si no pueden hacerlo, hay una gran probabilidad de que su comunicación sea descartada sin leerse. Empiece cada comunicación con su nombre completo y dirección justo en la parte superior:

Ms. Fulana de Tal
123 Main Street
Wabash, IN 98765

Al escribir a un miembro del Congreso es importante usar el saludo apropiado. Para los senadores es "Dear Senator" (y el apellido del senador: Dear Senator Lansing:). Para los miembros de la Cámara de Representantes (según las reglas de la Cámara), la manera de dirigirse a las miembros mujeres de la Cámara es "Congresswoman" y a los miembros hombres es "Congressman" (Dear Congresswoman Munster: /  Dear Congressman Calumet:). Sin embargo, usar "Dear Representative" (Dear Representative Hammond:) también es aceptable.


Si está mandando una carta, fax o correo-e que otra persona ya le preparó, tome un minuto para poner el mensaje en sus propias palabras.

Si está mandando una carta, fax o correo-e que otra persona ya le preparó, tome un minuto para poner el mensaje en sus propias palabras. Y recuerde, las comunicaciones escritas cortésmente tienen más probabilidad de ser leídas y tener impacto positivo que una página o dos de divagaciones y desvaríos.

Aquí están algunos otros puntos claves para recordar al escribir a sus legisladores:

  • Sea cortés y respetuoso en todas las comunicaciones. No use amenazas.
  • ¡Conozca el tema! Pida a su organización documentos que provean información de fondo sobre el asunto y sobre el oficial electo que Ud. desea contactar. Esta información puede ser particularmente útil al componer cartas. Si Ud. está haciendo esto por su cuenta, haga la investigación debida para ser informado en su comunicación.
  • Mantenga sus comentarios breves, pertinentes y objetivos. Cubra solamente un asunto por carta. Explique cómo el asunto le afectaría a Ud. y/o a su organización.
  • Limite sus comentarios a una página o dos máximo. Los oficiales electos escuchan a centenares de constituyentes diariamente, así que una carta breve es más efectiva que una de múltiples páginas.
  • Identifique el tema en el primer párrafo. Si está escribiendo respecto a un proyecto de ley en particular, mencione el número o título de la medida de la Cámara o del Senado, si es posible.
  • Sea razonable. No pida lo imposible.
  • Sea constructivo, no negativo. Si un proyecto de ley trata de un problema, pero parece representar la solución equivocada, proponga alternativas constructivas. Reconozca que Ud. puede tener que hacer concesiones.
  • Si Ud. apoya un proyecto de ley en particular, dígalo. Si est´┐Ż escribiendo en contra de un proyecto de ley, incluya ejemplos específicos de cómo la medida le afectaría de manera adversa y sugiera un acercamiento alternativo cuando sea posible.
  • Evite los clisés, jerga y oraciones que dan la impresión de cartas forma.
  • Además, no se olvide que los oficiales electos son personas también y les gusta ser informados cuando han hecho algo bien. Mándeles una nota congratulatoria cuando hagan algo que merece aprobación.

    Si Ud. está mandando un correo-e a un representante, no va a recibir una respuesta por correo-e sino por correo (reglas de la Cámara -- sin embargo, Ud. puede comunicarse con el personal de la Cámara por correo-e). Los senadores responden al correo-e con correo-e. Si Ud. sigue estas pautas y establece una relación con el oficial electo o con alguien de su personal, puede llegar a estar enviando y recibiendo correos-e regularmente.

    La Mejor Comunicación:  Una Visita Personal

    La manera más efectiva de comunicarse con un legislador es reunirse personalmente con él/ella o con su personal. A menos que Ud. esté planeando un viaje a Washington, DC, esto significa visitar su oficina

    No se olvide que los oficiales electos son personas también y les gusta ser informados cuando han hecho algo bien.
    local. No espere que el legislador esté en su oficina local si el Congreso está en sesión la fecha de su visita. Si tiene la oportunidad, anote cuando el Congreso está en receso (puedes mirar el Horario del Congreso) y trate de visitar en esa fecha la oficina del distrito del legislador. También puede ver si su representante y senadores tienen en sus sitios de la Red un listado de sus oficinas de distrito (la mayoría sí lo tienen) y si mencionan las horas cuando estarán allí. Ud. aumenta la probabilidad de conocer al legislador al visitarlo en esa hora.

    Es muy importante acordarse de que todo contacto con los oficiales electos tiene que ser constructivo aun si sus opiniones contrastan con las de Ud. o las de su organización. Una cosa es tener una diferencia de opinión, y otra cosa es comportarse groseramente con respecto a ella . . . sea respetuoso, cortés y profesional.

    Si Ud. se reúne con el legislador ya sea en la oficina de Washington o en la local, mándele una tarjeta de agradecimiento después de la reunión. En la tarjeta o carta diga que le gustaría reunirse otra vez para contarle más sobre su profesión y los asuntos que le conciernen. Trate de asistir a cualquier reunión social a la que pueda asistir su oficial electo; ésta es una buena manera de alentar la amistad.

    Llamadas Telefónicas

    A menos que Ud. haya establecido una relación con un legislador o con un miembro del personal del congresista, es mejor limitar las llamadas telefónicas para las ocasiones cuando un proyecto de ley está por ser sometido a votación y Ud. quiere urgir al legislador a votar en pro o en contra. Si Ud. ha establecido una buena relación con el legislador o con alguien de su personal, entonces llámele para discutirlo. Pero, tenga en mente que puede ser que Ud. no logre hablar personalmente con el legislador. Cuando están en Washington los oficiales electos tienen los horarios agitados y una gran parte de su día se utiliza en las reuniones de comité o en el piso de la Cámara o Senado.

    En vez de llamar a la oficina de Washington de su legislador, considere llamar más bien a una oficina local del distrito. En primer lugar, es menos costoso que una llamada de larga distancia a Washington y, en segundo lugar, las oficinas de distrito tienden a no inundarse de llamadas telefónicas como lo hacen las oficinas del Capitolio.

    Si ésta es su primera llamada a una oficina congresional, Ud. va a hablar con un miembro de su personal. La primera cosa que necesita hacer es decir su nombre y el hecho de que es constituyente del legislador. Después relate brevemente la naturaleza de su llamada, por ejemplo, urgir al legislador a apoyar u oponerse a un proyecto de ley en particular:

    "Hola, mi nombre es Fulana de Tal y soy constituyente de (nombre de senador o representante). Estoy llamando hoy para urgirle a apoyar/oponerse a HR 1234. Gracias."

    Estos tipos de llamadas son muy importantes a los legisladores y la inmensa mayoría de las oficinas lleva un registro de estas llamadas.

    En Conclusión

    Sus comunicaciones congresionales pueden ser tan efectivas como Ud. quiera que sean, lo único que tiene que hacer es tomar un poco de tiempo para enterarse acerca del tema, ser civil, conciso y ser razonable.

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